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Les Conquérants s'attaquent aux playoffs

20 avril 2017 Ecrit par 

Les Conquérants ont bouclé la saison régulière samedi dernier par une défaite à Grenoble (6-3). Cinquièmes du classement final, ils ont rempli leurs premiers objectifs – le maintien et les playoffs – mais ne cachent pas un petit goût d’inachevé avant les phases finales.

 

« Frustrant et assez décevant. » Les premiers mots d’Antoine Rage quand on lui demande de faire le bilan de la saison accomplie par son équipe sont plutôt révélateurs. Le RSHC peine à apprécier la cinquième place obtenue au terme des 18 journées disputées en Ligue Élite. Elle est pourtant synonyme de maintien, premier objectif du promu, et même de playoffs. Pas suffisant pour balayer totalement les quelques regrets. « Avec notre équipe, on pouvait avoir l’espoir de faire de très bonnes choses, estime l’international français. Il y a très peu de matchs où on a été au niveau de notre potentiel. Ce qui frustre beaucoup, c’est la manière. On peine à mettre des choses en place pour tirer le meilleur de l’équipe. Alors que beaucoup d’individualités sont plutôt bonnes, on a du mal à avoir un rendu collectif à la hauteur. » Les Conquérants n’ont pas totalement réussi à tirer la quintessence de leur groupe ni à optimiser l’excellent recrutement réalisé l’été dernier.

 

Samedi 15 avril, ils ont concédé à Grenoble leur huitième revers de la saison (6-3), après avoir été menés 5-0. Une défaite assez symptomatique de leurs maux du moment aux yeux d’Antoine Rage. « Offensivement, on est un peu inoffensifs malgré beaucoup d’occasions. Défensivement, on tend à faire des erreurs bêtes et à prendre des pénalités évitables. » Les buts de Guillaume Bastien, Théo Fontanille et Gérôme Guérin ont d’abord permis de sauver l’honneur, puis de reprendre espoir. « On s’est bien réveillé une fois que le match était plié. Il y avait moins de rythme. À 5-3, on a sorti notre gardien pour tenter le tout pour le tout. Grenoble a marqué un sixième but en cage vide. » Une dernière réalisation anodine mais une ultime défaite qui ne prépare pas au mieux les phases finales.

 

« On est toujours très enthousiastes »

 

Ces playoffs pour lesquels Caen s’est qualifié plutôt aisément, c’est l’occasion rêvée d’embellir le bilan final. « Ils nous laissent une chance de faire quelque chose de bien, souligne Antoine Rage. A minima, bien figurer. Et pourquoi pas atteindre les demi-finales. » En quart de finale, le RSHC sera opposé à Garges, quatrième de la saison régulière. Le match aller se jouera à domicile le vendredi 28 avril, le retour sera le 6 mai et la belle éventuelle le lendemain. « Garges sera largement favori au vu de son effectif. Ils ont une seule victoire de plus que nous cette saison, mais dans le contenu il semblerait qu’ils aient fait de meilleures choses. Ils ont le meilleur gardien du monde (Daniel Brabec, ndlr) et deux très grosses individualités (le meilleur buteur et pointeur du championnat, Martin Fiala, 36 buts, et le septième pointeur, Maxime Langlois, ndlr), mais en-dehors on n’a rien à leur envier. »

 

La motivation reste intacte dans les rangs caennais. Si le bilan dressé n’est pas aussi bon qu’espéré, « la saison n’est pas ratée » pour autant et Caen conserve de l’ambition. « On est toujours très enthousiastes. L’équipe vit très bien. Humainement, c’est super. Maintenant, il va falloir qu’on arrive à être plus réguliers et plus performants, comme on l’a été lors de notre victoire contre Rethel. Collectivement, on tirait tous dans le même sens. » Pour l’avoir déjà appliquée, les Conquérants connaissent la recette. À eux de la retrouver au moment idéal. 

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