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Sébastien Rossi pousse la porte de la sélection italienne

18 mai 2017 Ecrit par 

Le Caen Handball comptera-t-il prochainement un nouvel international dans ses rangs ? Après Christo Tsatso (Grèce) et Denis Serdarevic (Bosnie), un troisième joueur a été convoqué en sélection. Sébastien Rossi pourrait très prochainement renforcer les rangs de l’équipe… italienne. Le pivot caennais sera en stage de l’autre côté des Alpes la semaine prochaine.

 

C’est le sel de la vie et le charme du sport. On aime tous les bonnes surprises. Celle que Sébastien Rossi a rencontrée il y a quelques mois a pris la forme d’un coup de téléphone. Au bout du fil ? Le sélectionneur de l’équipe nationale italienne. Désireux de fonder un groupe compétitif, dans un pays où le handball occupe une place mineure, l’homme s’est penché sur le cas des possibles binationaux. Et il a eu vent que Sébastien Rossi pouvait être l’un d’eux. Le nom à consonance italienne du pivot caennais était pourtant trompeur. « C’est effectivement d’origine italienne, mais cela remonte à de nombreuses générations », précise-t-il. En revanche, le géant de 2,01 mètres avait un arrière-grand-père italien. Suffisant pour entreprendre une démarche de naturalisation. « Le père de ma grand-mère paternelle avait immigré en France, sans renoncer à sa nationalité. Ma grand-mère est ainsi née en France, d’une mère française, mais elle avait la nationalité italienne. » Sébastien Rossi a donc lancé la machine pour devenir Franco-Italien dans les mois à venir.

 

La démarche n’est pas neutre, et elle a même nécessité quelques questionnements. « Quand on m’a contacté, je suis resté con. Je ne m’y attendais pas du tout ! Je suis français. J’ai beaucoup parlé avec ma famille et j’ai accepté de faire les démarches administratives nécessaires. Ça ne peut apporter que du plus humainement et sportivement. » Sébastien Rossi effectuera son premier stage du 22 au 25 mai. Le but ? « Essayer de reformer l’équipe et établir un plan défensif. » Un tournoi amical est amené à s’ajouter au programme dans les semaines suivantes, probablement en Turquie. Absente de toutes les grandes compétitions internationales depuis deux décennies, l’Italie aspire à redorer son blason. « Ça se fait petit à petit, c’est assez long. » Sébastien Rossi est une composante de ce renouveau, qu’il accueille avec enthousiasme et fraîcheur. « C’est une belle expérience à vivre, même si l’idée d’être naturalisé me fait un peu bizarre. » Reste désormais à replonger le nez dans les cours d’italien, que Sébastien Rossi avait suivis durant sa scolarité plus par esprit de contradiction avec son frère, qui avait choisi espagnol, que par réelle adhésion.

 

En attendant, il reste toutefois un match à disputer avec le Caen Handball. Demain soir, les Vikings recevront Dijon dans une rencontre sans autre enjeu que de finir sur une bonne note. « On va pouvoir fêter le maintien avec tout le monde. Et pour bien terminer, il n’y a rien de mieux que gagner. On aborde ce dernier match comme les autres. On est peut-être moins stressés, mais on s’entraîne normalement. » Les Caennais, qui vivront un important remaniement à l’intersaison, ne peuvent toutefois pas masquer leur impatience de voir la fin de saison arriver. « Les saisons sont longues, reconnaît Sébastien Rossi. Psychologiquement et physiquement, on est beaucoup moins frais. On a tous hâte de clôturer pour reposer les corps et les esprits. » Sébastien Rossi reviendra mi-juillet, pour la reprise de l’entraînement, enrichi d’une nouvelle aventure.  

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