Le SM Caen veut croquer dedans

05 août 2017 Ecrit par 
Stef Peeters est une des recrues majeures de l'intersaison.

Football. Montpellier – Caen, 1ère journée de Ligue 1 (ce soir, 20h00). Cinq semaines après avoir repris l’entraînement, le Stade Malherbe débute les choses sérieuses ce soir. Le 17ème de la saison 2016-2017 aspire à vivre un exercice plus serein. Il livrera à Montpellier, dans un contexte particulier, ses premiers éléments de réponse.

 

« Même si on sait que la saison passée a été crispante, la finalité est que nous sommes là. Savourons cela. » Les vacances et la préparation ont beau avoir succédé à l’incroyable dénouement de la saison dernière, Patrice Garande n’a pas la mémoire courte. En passant si près des barrages menant potentiellement en Ligue 2 il y a deux mois et demi, le Stade Malherbe a appris à apprécier des petites choses pas si simples. Le survivant est bien là, prêt à attaquer sa 17ème saison en Ligue 1, la quatrième consécutive depuis sa remontée en 2014.  

 

L’importance de bien débuter

 

Miraculé le 20 mai 2017, quand Ronny Rodelin a égalisé face au Paris Saint-Germain dans les arrêts de jeu, Caen entend bien vivre un championnat moins laborieux. Tout n’a pas été oublié, mais la spirale négative a été rompue. Le renouvellement opéré au sein de l’effectif caennais laisse espérer une défense plus compétitive et un milieu de terrain plus concurrentiel. Surtout, il a permis d’insuffler du sang neuf dans un groupe qui en avait grand besoin.

 

Malherbe repart à zéro au moment d’aborder son premier déplacement de la saison à Montpellier. Avec une idée claire en tête. « Il va falloir mettre en place des choses pour que cette saison soit conforme à nos objectifs, déjà, et qu’elle se passe d’une façon plus sereine. » L’objectif de Caen ? Rester une année de plus en Ligue 1. Dans cette perspective, le début de saison s’annonce déjà important, même si les deux victoires en trois journées obtenues la saison dernière n’avaient en rien présagé du reste côté normand. « Le principal est de prendre le maximum de points le plus rapidement possible, estime Jonathan Delaplace. Avec une fin de calendrier compliquée, le début de championnat sera important pour nous. » Caen a tout intérêt à se sauver avant un mois de mai très Champions League : Monaco, Nice et Paris en bouquet final.

 

De l’enthousiasme !

 

Montpellier, auteur d’une fin de saison 2016-2017 catastrophique (cinq défaites lors des cinq derniers matchs), pourrait bien s’apparenter à un futur adversaire direct de ces Malherbistes. Contre Caen, les Héraultais seront toutefois privés de l’un de leurs probables atouts offensifs majeurs, Giovanni Sio (suspendu). Pas tout à fait suffisant pour rassurer Patrice Garande. « Montpellier, c’est costaud défensivement, c’est solide, ça se projette très vite vers l’avant. Il y a beaucoup de qualité dans cette équipe, notamment sur le côté. »

 

Les Caennais devront également gérer les paramètres propres à cette rencontre : la très forte chaleur attendue à la Mosson et, bien sûr, les hommages rendus à Louis Nicollin. « Comme à chaque fois, il y a toujours des éléments qu’il faut être capable de maîtriser. Il faut qu’on se concentre sur ce qu’on veut faire. J’attends de ce match de la folie, de l’envie, de la fraîcheur. » L’enthousiasme trop rarement aperçu la saison passée devra primer en ce jour de reprise. Et la défense, principal axe de travail du recrutement estival, sera scrutée. Cette première journée livrera sûrement son lot d’indications précieuses. 

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