France – Pays-Bas : une affiche en ouverture
Spécial

18 juillet 2010
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Le match d'ouverture du championnat d'Europe de football des moins de 19 ans a réservé une belle affiche au stade d'Ornano. La France affrontera en effet les Pays-Bas de Rajiv Van La Parra, l'un des nombreux favoris au titre à 20 heures. C'est un « match particulier » estime Francis Smerecki, le sélectionneur national français. Dans un groupe très relevé, l'équipe de France n'a pas le droit de manquer son entrée en matière.


Quand il ne reste que huit équipes sur les 53 prétendantes au départ, on peut être sûr d'être confronté aux meilleures. la France aurait pourtant pu espérer des débuts moins compliqués. Son premier match de l'Euro des moins de 19 ans qu'elle organise l'opposera à l'une des toutes meilleures nations européennes : les Pays-Bas. « C'est dur pour commencer », reconnaît Francis Smerecki.


Très attendu, ce premier match promet. Les Néerlandais, disposés dans un 4-3-3 très offensif, sont joueurs et n'affectionnent rien de plus que l'attaque. Mais paradoxalement, c'est surtout leur solidité défensive qui leur a permis de franchir les deux tournois de qualification. En six matchs (cinq victoires, un nul), ils n'ont encaissé qu'un but. La dernière rencontre, décisive, contre l'Allemagne a été remportée sur le score sans appel de 3-0. Habitués à jouer très jeunes en équipe première aux Pays-Bas, ils ont plus d'expérience du haut niveau que nombre de leurs adversaires dans ce championnat d'Europe.


Face aux Rajiv Van La Parra, ailier droit, Rick Van Haaren, meneur de jeu apparu dans l'équipe première du Feyenoord Rotterdam en fin de saison dernière, Rodney Sneijder (le petit frère de l'Intériste Wesley) et autre Luc Castaignos, meilleur buteur de l'Euro U17 en 2009 (il est le plus jeune joueur de la sélection néerlandaise), la France devra imposer ses arguments. Le fait de jouer devant son public doit en être un. Mais il est à double tranchant et les coachs des sélections adverses n'ont pas manqué de le souligner. Les Français auront d'autant plus de pression devant leurs proches. « C'est une pression positive », assure leur capitaine, le Havrais Gueïda Fofana.


Ce dernier sera l'un des leaders de jeu de l'équipe de France. Milieu défensif, il a disputé 30 matchs en Ligue 2 la saison dernière. Quasiment tous comme titulaire. Si en défense la France pourra s'appuyer notamment sur le Lyonnais Thimothée Kolodziecziak, latéral gauche, le secteur offensif ne manque pas de talent. On y retrouve ainsi Gaël Kakuta (« je n'ai jamais vu un joueur de ce talent à son âge », dit de lui Carlo Ancelotti), le milieu offensif de Chelsea, Yannis Tafer, déjà titulaire à sept reprises en Ligue 1 avec Lyon, ou Gilles Sunu, d'Arsenal. Autant de joueurs membres de l'équipe de France depuis quatre ans. Plus de la moitié de l'équipe de France des U19 joue ensemble depuis les moins de 16 ans.


Ce vécu commun et l'expérience des grands rendez-vous précédents seront des atouts que la France devra exploiter face à une équipe qui disputera son premier championnat d'Europe des moins de 19 ans (avant 2002, il s'agissait des moins de 18 ans). « Un premier match est toujours important car il donne un peu le ton pour la suite, surtout dans une poule à quatre équipes, estime Francis Smerecki. France – Pays-Bas, c'est vraiment l'un des gros matchs des phases de poule. » Un match qui se jouera aussi sur la fraîcheur physique à une période de l'année compliquée à gérer pour les staffs.


L'autre match de la poule A opposera l'Angleterre, qui figure parmi les favoris pour le titre, à l'Autriche, qualifiée « miraculeusement » pour cette phase finale, modeste, mais prête à créer la surprise. Le match se déroulera à 16 heures à Flers.

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Aline Chatel

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